バレンタインデーってどんな日?

2月14日は、西暦3世紀のローマに実在したキリスト教司祭であるバレンティヌス、英語読みではバレンタインの処刑された日なんです。
 当時のローマ皇帝は若者の戦争への士気を高めるため、結婚を禁止しました。ところがバレンタインは若者をかわいそうに思い、ひそかに結婚をさせていました。それを知った皇帝はバレンタインを投獄し、ついには処刑してしまいました。
日本では、1936年にモロゾフが初めてバレンタインデーの広告を出し、欧米のバレンタインの習慣(男女双方が想いをよせる人にカードを送り、チョコレート、花などの贈り物をする)を紹介しました。
その後、1958年メリーチョコレートが東京・新宿の伊勢丹デパートで "バレンタインには女性から男性へチョコレートを贈りましょう" というキャンペーンを行いました。女性からとしたのは当時デパートの客層が圧倒的に女性だったから…とか。
その後、日本チョコレート・ココア協会が、2月14日を "チョコレートの日" と制定し、1970年代後半から定着し始め、今日に至っています。
皆さんはバレンタインデーをどう過ごしますか?


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